• 17°
  • 20.66

“Мамалыга - одно из наших первых секретных блюд”, – Александр Михайленко, молдаванин, открывший в Лондоне сервис заказа секретных блюд

Александр Михайленко – тот самый молдаванин, живущий в Лондоне, который в тридцать с небольшим открыл необычный сервис по продаже секретных блюд через интернет Eatoffthemenu. Allmoldova созвонилась с Алексом лично, чтобы узнать подробности оригинального стартапа.

Алекс, правильно ли я поняла из той статьи, что гуляет по интернету  – у вас была шикарная работа, вы долго и много трудились, потом у вас случилась переоценка ценностей, вы все бросили и открыли свое дело?

Я работал в крупной логистической компании. Начинал с интерна в Швеции, потом была Германия, Измир, Бельгия, и, наконец, я переехал в Лондон на постоянную работу. Интерном я начал работать еще на последнем курсе университета в Швеции, у меня степень мастера по логистике и управлению поставками. Мне очень нравился карьерный рост, путешествия, в каждой новой стране я получал повышение, платили всё больше. В какой-то момент меня начало одолевать странное чувство: тебе вроде платят хорошо, денег хватает, но ты понимаешь, что работаешь на кого-то и огромное количество времени уделяешь организации, для которой ты всего лишь один из тысячи наемных сотрудников.

Когда я окончательно осел в Лондоне, мне приходилось много разъезжать. А когда ты по 3 часа в день проводишь в дороге – это сильно раздражает. Поэтому мысль открыть что-то своё стала возникать все чаще. В какой-то момент настало подходящее время. Я бросил основную работу и занялся своим проектом – мы стартовали в конце 2016 года.

Откуда взялась эта необычная идея – сервис для поиска и заказа секретных блюд по интернету?

Идеи, которую мы реализовали в том виде, в котором она есть сейчас, – нет негде. Но она существует по частям в кулинарных передачах, например, в передачах Энтони Бурдена, американского шеф-повара и телеведущего, который путешествует по миру и ведет шоу в разных точках планеты, пробует что-то очень странное и интересное, того чего нет в меню. В Америке, где я провел несколько месяцев по программе обмена студентов, мне как-то рассказали, что если прийти в американский Макдональдс и сказать оператору на английском «Земля, воздух и вода», он тебе приготовит особенный бургер – с рыбой, курицей и свининой. Якобы это такой секретный бургер, о котором никто не знает. Я никогда его не пробовал, но тогда мне показалось это чем-то странным, ведь это Макдональдс, там почти все блюда одинаковые на вкус. Ну, и, конечно, особую роль сыграла моя любовь к еде и к процессу ее приготовления.

На сайте написано, что вас в команде три человека, причем все из Молдовы. Расскажи о своих коллегах?

Это все мои друзья детства, мы жили рядом, а потом после окончания школы разъехались по миру. Влад Герчиу долгое время жил и работал в Люксембурге. Какое-то время после окончания школы мы потеряли друг друга, а потом я его нашел в соцсетях, мы снова начали общаться. У него была хорошая работа, но тоже хотелось чего-то большего. Сегодня мы работаем вместе и полностью посвящаем себя новому проекту. В нашем сервисе он отвечает за техническую часть. Наш третий участник – Виктор Негру.  Мы вместе открывали первую совместную фирму в Кишиневе, вместе путешествовали, сейчас он активно не участвует в работе сервиса, но очень помогал нам в самом начале. Виктор отвечал за контакты с ресторанами, занимался маркетингом.

Сколько вы вложили денег в Eatoffthemenu?

Вложения были небольшими по местным меркам. Я, кстати, могу порекомендовать хорошую книжку на эту тему - Крис Гильбо "Стартап за $100. Создай новое будущее, делая то, что ты любишь". Она мне случайно попалась, но после ее прочтения у меня как-то все сразу встало на свои места. Я никогда не был за то, чтобы вкладывать в бизнес кучу денег, которые надо еще у кого-то одолжить или взять в кредит. Я уверен, что открывать дело можно без огромных инвестиций, своими силами.

Но ведь у вас был какой-никакой буфер. А рискнули бы вы, если бы до этого не заработали себе минимальный капитал?

Наверное, нет. Именно поэтому я не открывал бизнес раньше. Я из тех людей, которые идут на риск, но на просчитанный. Поэтому я долго все обдумывал и когда, проанализировав свои финансы, я понял, что могу прожить минимум год-полтора на накопленные сбережения, при этом вкладывая в бизнес с нуля, - я его открыл.

Но, конечно, финансовая поддержка нужна, это обязательно. Плюс, очень важно помнить, что прежде чем что-то начинать, нужно быть готовым первый год работать в убыток. И вот здесь понимаешь, насколько нужна моральная поддержка от близких. Которую просто так не возьмешь в кредит. Для меня настоящей опорой всегда была моя жена – Марина Чернов. Она поддерживала все мои начинания, именно она держит меня на плаву, когда возникают какие-то сложности. Без нее у меня бы ничего не получилось. Кстати, на счет кредитов, мы до сих пор старались их избегать. Хотя недавно я делал анализ и понял, что если вложить в наш стартап еще 40-50 тысяч, я смогу этот бизнес развить в 10 раз быстрее.

Ваш сервис предлагает секретные блюда из Лондона, Стокгольма и Люксембурга. Почему именно эти города?

В Лондоне мы обкатываем концепт. Если он сработает здесь, то потом его можно попробовать на любых рынках. Потому что в Лондоне идет всё. Если что-то не идет в Лондоне, значит идея плохая, и о ней надо забыть. Люксембург – это очень маленький, концентрированный рынок, и он тоже нам интересен. Там 55% иностранцев, которые любят развлечься и которые каждый день куда-то ходят. Третий – Стокгольм – совсем иной мир, там люди думают по-другому, работают по-другому и вообще относятся ко всему немного с холодком.

Тогда зачем вам такой «холодный» и трудный город?

Мы хотим проверить, как наша идея работает в разных условиях. У нас есть еще один город на примете, в котором мы хотим протестировать наш сервис – Париж. Но если честно, нам и Лондона достаточно на сегодня. Мы открылись меньше двух месяцев назад, а нам уже пишут из других стран с предложениями запустить такой же сервис, и нам нравится, что люди откликаются. Хотя я прекрасно понимаю, что наш сервис поймут не все. Со временем мы займем свою нишу и станем сервисом для людей, которые ценят еду, для которых важна история блюда, история шефа, который его приготовил. Мы ведь не просто продаем еду, мы продаем уникальную историю, мы рассказываем о шефе, о ресторане, о традициях.

Каждое блюдо, представленное на нашем сервисе, что-то значит. Когда мы приходим в ресторан с предложением создать секретное блюдо, а нам говорят: «Хорошо, мы сделаем, но вы уж там сами додумайте, о чем оно», - нам неинтересно.

Хорошо, можете все-таки объяснить, что подразумевает секретное блюдо? И откуда оно берется?

Секретное блюдо – это блюдо, которого нет в меню, и его нельзя просто так заказать, если ты не знаешь о нем. Причин этому много. Некоторые рестораны десятилетиями готовили такие секретные блюда только для особых гостей или друзей ресторана. Иногда мы вместе с поварами создаем секретные блюда, и это настоящая магия. У каждого такого блюда особая история и уникальный рецепт. Самостоятельно узнать о нем невозможно, поэтому в помощь искушенному клиенту мы и создали наш сервис.

У вас на сайте в качестве одного из секретных блюд мамалыга. Приятно, конечно, но неужели ее кто-то заказывает?

Сколько лет я готовил ее в разных странах мира, и каждый раз у людей за ушами трещало, когда они ее уплетали.

Ниткой небось разрезали и заставляли есть руками?

Конечно, это же традиция. Обязательно с домашней соленой брынзой. Это было одно из первых блюд, которое мы создали для нашего сервиса. И, конечно, это личное, я просто очень хотел передать через него частичку Молдовы.

Какие секретные блюда лучше всего продаются?

Блюдо от Криса Онера, знаменитого шефа, называется «Childhood Memories On a Plate» (детские воспоминания на тарелке – прим.ред.). Это первое профессиональное блюдо, которое Криса научила готовить его мама, когда ему было 14 лет. Пока что оно продается лучше остальных. Но, во-первых, мы работаем всего несколько месяцев и, во-вторых, мы не выставляем все, что у нас есть, сразу на сайт. Мы даем людям время попробовать, поэтому новое блюдо выставляется раз в неделю.

Сколько секретных блюд было продано с момента открытия сервиса?

Если подсчитать все вместе и проданные блюда с сайта, и те, что продались на открытии получится около 100 заказов.

Кроме вот этой цифры, что для вас показатель успешности проекта?

Отзывы людей – это главный показатель лично для меня. Мы много души и сердца вкладываем в этот сервис. И когда ты видишь, что людям это нравится - это самое ценное. Финансовая часть тоже очень важна, но она придет. Сегодня мы фокусируемся на том, чтобы сделать людей счастливыми. Еще очень рано анализировать, чего мы добились.

Как работает ваш сервис?

Человек заходит на сайт, читает историю каждого блюда, изучает ассортимент. Когда его что-то цепляет и хочется это блюдо попробовать вживую, ему нужно зарегистрироваться и купить выбранное. После этого ему приходит подтверждение на имейл, и в любой момент он может пойти в ресторан, который готовит это блюдо, и просто сказать «Подайте мне секретное блюдо». И ему его приготовят. Я надеюсь, рестораны не забывают спрашивать это подтверждение. Последнее, кстати, не облагается временными рамками. То есть вы можете пойти в ресторан и завтра, и через год. Единственный нюанс - в некоторые рестораны не так легко попасть, например, в пятницу или субботу. Поэтому мы рекомендуем резервировать столик заранее. Со временем эта функция будет включена в покупку блюда.

То есть приходя в ресторан, человек не платит за секретное блюдо, так?

Нет, в заведении он оплачивает только дополнительные услуги – аперитив, десерт, выпивку. Надеемся, что вскоре и эти опции можно будет оплатить сразу через наш сервис.

Как вы находите этих поваров, которые соглашаются создавать секретные блюда или рассекречивать их?

Это самая сложная часть бизнеса. Есть сообщество людей, которые работают в ресторанном бизнесе, и с ними надо дружить и знакомиться. Очень важна личная встреча, потому что имейлы иногда не доходят, а по телефону теряется персональный контакт. Когда ты общаешься с человеком лично, все по-другому. Люди всегда покупают у людей, и это важно. Если ты им нравишься, если они чувствуют, что они у тебя купили бы, вот тогда они купят все – от пылесоса до квартиры.

Сложно ли убеждать поваров в том, что ваш сервис – это реально крутая вещь и для них в том числе?

Несложно, если удается побеседовать с ними лично. Повара – особенные люди, которые вкалывают на кухне по 12 часов, в то время как другие отдыхают. Они бывают разные: и замкнутые, и очень открытые. Моя любимая категория – те, кто любят еду настолько, что при желании могут готовить ее день и ночь. Их нелегко найти, но если постараться, то можно. Например, о них можно узнать в кулинарных блогах.

Еще один быстрый вариант – воспользоваться услугами тех, кто занимается налаживанием связей и знакомств (networking professionals). Также есть закрытые тусовки, где собираются менеджеры всех ресторанов, и попасть туда, чтобы завести нужные знакомства – это большая удача. Через таких менеджеров можно добраться до шефов. Нужно стараться всегда быть в теме, использовать любую возможность и не лениться.

Алекс, почему вы сами не открыли ресторан? По-моему, у вас есть все задатки.

Я много думал об этом, но хочу сделать это не в большом городе, а где-то на берегу моря и чуть позже.

А что вы сами едите с удовольствием?

Я обожаю гречку (смеется). Покупаю ее тут в русских магазинах. А вообще я люблю готовить очень разные блюда, у нас в семье каждую неделю новое меню, в холодильнике всегда очень разные продукты. У меня все готовится за 20 минут.

А что привозите из Молдовы, когда приезжаете?

Молдавскую брынзу, это важный ингредиент для мамалыги. Еще молдавский мед, он очень вкусный, и орехи, потому что они хорошо идут к меду (улыбается).

Лена Держанская

Мнение
ЕСТЬ ВОПРОС? НАШЛИ ОШИБКУ?
Вы находитесь на новой версии портала allmoldova. У вас возникли вопросы, касающиеся работы сайта? Или вы обнаружили ошибку? Напишите нам
Узнать больше
ПРОДВИЖЕНИЕ
ВАС ТОЧНО ЗАМЕТЯТ
Продвижение вашей компании, товаров и услуг в интернете
Узнать больше
КОПИРАЙТИНГ
ПИШЕМ О ВАС И ДЛЯ ВАС
Реальные, а не скопированные в интернете, новости о вашем бизнесе для размещения на вашем сайте, в социальных сетях, на сайтах интернет-медиа
Узнать больше